Denis Smalley

Les œuvres de Denis Smalley rayonnent! Elles ont été jouées en concert à Aberdeen, Arc-et-Senans, Århus, Bangor, Belfast, Belo Horizonte, Berkeley, Berlin, Birmingham, Bois-le-Duc, Bruxelles, Cagliari, Canterbury, Cologne, Édimbourg, Galliate, Glasgow, Helsinki, Huddersfield, Karlsruhe, Leicester, Liverpool, Londres, Manchester, Medway, Melbourne, Montpellier, Montréal, Morelia, Nîmes, Norwich, Paris, Rome, San Francisco, São Paulo, Sheffield, Thessalonique, Toronto et Valdivia…

Denis Smalley a d’abord étudié la musique à la University of Canterbury (Nouvelle-Zélande) où il a obtenu un Diplôme d’interprétation en orgue ainsi qu’un Baccalauréat en musique. Il compléta ensuite un Baccalauréat en composition à la Victoria University of Wellington (Nouvelle-Zélande). Il enseigna la musique au Wellington College pendant trois ans avant que le gouvernement français ne lui attribue une bourse lui permettant d’aller étudier à Paris (France) en 1971. Il passa alors un an dans la classe de composition d’Olivier Messiaen, au Conservatoire de Paris, tout en suivant le cours de musique électroacoustique dont était responsable le Groupe de recherches musicales (Ina-GRM). Il a été parmi les premiers compositeurs à compléter le tout nouveau Diplôme de musique électroacoustique et de recherche musicale. Il quitta ensuite Paris pour le Royaume-Uni où il obtint un Doctorat en composition de la University of York. En 1975, il profita d’un poste de chargé de cours en composition de la University of East Anglia (Norwich, RU), là même où il sera engagé l’année suivante comme assistant (et en 1988 maître-assistant) responsable des activités et des cours de composition électroacoustique. En 1994, il a été nommé professeur de musique et chef du Département de musique de la City University (Londres, RU).

Sa musique lui a mérité plusieurs prix dans diverses concours internationaux: le Fylkingen Prize (Stockholm, Suède, 1975), le Concours international de musique électroacoustique de Bourges (France, 1977, 1983 et 1992), le Prix spécial de la Confédération internationale de musique électroacoustique (CIME, 1983), le Newcomp (ÉU, 1984) et le Golden Nica du Prix Ars Electronica (Linz, Autriche, 1988).

Denis Smalley a montré un vif intérêt dans l’exécution publique de la musique électroacoustique. C’est lui qui mit de l’avant le concept de diffusion sonore au Royaume-Uni et qui, en 1976, développa le premier système de diffusion sonore à la University of East Anglia (Norwich, RU). Durant les dix années qui suivirent, il se fit promoteur actif de la musique électroacoustique en participant à plusieurs tournées de concerts pour le Arts Council Contemporary Music Network et en travaillant avec des compositeurs tels que Sarah Walker (voix), John Tilbury (piano), Singcircle (avec Trevor Wishart), John Wallace (trompette; avec Tim Souster). Il a également été responsable de la production sonore de quelques événements électroacoustiques majeurs comme le Electric Weekend on the South Bank, à Londres (1987), ainsi que le concert Promenade de la BBC célébrant le 10e anniversaire de la Electroacoustic Music Association of Great Britain — l’actuel Sonic Arts Network (SAN).

Denis Smalley est également connu pour ses écrits sur l’esthétique de la musique électroacoustique. Il y a plus particulièrement développé la notion de «spectromorphologie» (l’évolution temporelle des spectres sonores), élargissant ainsi les concepts qu’avait d’abord articulés Pierre Schaeffer dans le but d’expliquer, dans leur contexte musical, les relations entre les sons. Son article le plus connu, Spectromorphology: Explaining Sound-Shapes, a été publié en anglais, en français et en italien. Avec Lelio Camilleri, il a conçu et édité la première publication de langue anglaise entièrement consacrée à l’analyse de la musique électroacoustique. Il est également responsable de la rédaction, avec Simon Emmerson, de l’article portant sur la musique électroacoustique dans la nouvelle édition du New Grove Dictionary of Music and Musicians.

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